出雲大社の歩き方

縁結びで有名な出雲大社や出雲の魅力について語ります

狛犬の阿吽は何を意味するのか?

神社の入り口に必ずと言っていいほど置かれている狛犬(こまいぬ)。これは何のために置かれているのでしょうか?

 

 意外と知られていない狛犬のことを解説してみましょう。

 

狛犬の見分け方

突然ですがみなさまに質問です

 

参道を本殿に向かって歩いているとします。

 

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左が口を閉じていて、右が口を開けています。

 

どちらが狛犬でしょうか!?

 

正解は・・

  1. 左側の口を閉じている方は狛犬
  2. 右側の口を開けている方は獅子

 

どちらも狛犬と思っておられる方も多いと思いますが、狛犬は左側だけなのです。

 

多くの場合が口を閉じる吽形(うんぎょう)を示しており、角が生えているのが本来の姿です。

 

狛犬の役割とルーツ

諸説ありますが、そのルーツはインドやエジプトにあると言われています。

 

シルクロードを通って朝鮮半島の高麗(こま)から渡ってきた為に、外来の犬という意味で「高麗犬(こまいぬ)」という呼び名になったと言います。

 

仏教の色を濃く表している狛犬は阿吽(あうん)の形を取っています。

 

インドに古くからあるサンスクリット語では、

「阿」とは全ての始まりを意味し、「吽」とは全ての終わりを意味します。

 

つまり、阿吽の一対で始まりと終わり、この世の全てを表現しているのです。

 

この一対の狛犬と獅子は魔除けの効果があるとされ、日本に入ってきたばかりのころは天皇の皇居の中で使われていました。

 

天皇のお座りになる場所を隠す、几帳や御帳(布のとばりのこと)を押さえる重りとして使われたと言います。

 

それがいつしか神社や寺でも置かれるようになったのです。

 

 

色々な神使と神獣

神社の境内に置かれる石像は狛犬や獅子だけではありません。

 

その神社のご祭神に縁のある神獣が置かれることもしばしば。そんな神獣たちを神様の意思を伝える役割を持つ「神使(しんし)」と呼びます。

 

例えばこんな組み合わせになっています。

  • 大国主命を祀っている神社はウサギやネズミ
  • 菅原道真を祀っている神社は
  • 稲荷神社はキツネ

 

ご祭神がどんなことを成し遂げたのか、どんな生き物の力を借りたのか、神話を知るとこの神使との縁がわかります。

 

大国主命とウサギの関係はこちらの神話

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大国主命とネズミの関係はこちらの神話

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また、私も何度か経験があるのですが、他県からお越しになった方に出雲の神社をご案内している最中のこと。

 

ある神様のお話を熱心にしていると、その神様に関係のある動物に出くわします。

 

そしてそれはその1日の間に3度も遭遇するのです。

 

しかし、これも神使というものの存在を知っていればこそ、「ご縁があるのかな」と気づけるのです。

 

神様とのご縁を感じるためのサインは、実は誰にでも表れているはずなのですが、それに気づけるかどうかだと思います。

 

皆様もぜひ、身近にある神話を勉強なさったり、神様の名前を憶えてみて、神様とのご縁をつないでくださいね。

 

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それによってあなたの運気も確実に良いものになるはずです。

 

最後まで読んでくださってありがとうございます。

 

皆様に良いご縁が結ばれますように!